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    Lines & Lineage and Divided exhibitions at PHOTAUMNALES in France

    The Photaumnales festival is exhibiting my Lines and Lineage prints and my Divided video installation. 

    Lines and Lineage solo exhibition
    5 Nov. 2020 — 17 Dec. 2020*
    Espace Matisse
    101/119 rue JB Carpeaux
    60100 Creil
    France
    tel. +33 (0)3 44 24 09 19

    Divided video installation
    Exhibition: FLUX, le discret et le continu
    19 Sept. 2020 — 3 Jan. 2021*
    Le Quadrilatère
    22 rue Saint-Pierre
    60000 Beauvais
    France
    +33 (0)3 44 15 67 00

    *Postponed until further notice due to the COVID lockdown

    À propos de Lines and Lineage (English version below)

    Lines and Lineage (« Lignes et lignées ») confronte l’amnésie collective américaine au sujet du passé mexicain du Far West. À quoi ressemblait le Far West avant sa conquête par les États-Unis en 1848 ? La frontière mexicaine se situait alors 1100 km plus au Nord. Elle suivait l’actuelle frontière entre la Californie et l’Oregon, courrait à l’Est du Wyoming avant de bifurquer vers la Louisiane. Le Mexique a régné sur ce vaste territoire durant la première moitié du 19ème siècle.

    L’invasion américaine s’est produite juste avant que le procédé photographique, dévoilé à Paris en 1839, ne parvienne dans la région. Les représentations visuelles que nous connaissons si bien de l’Ouest américain ont été créées après 1848 : ce sont les photographies célèbres des cow-boys et des pionniers blancs, de la Ruée vers l’Or et de l’arrivée du chemin de fer. En revanche, les images de l’ère mexicaine de l’Ouest n’ont jamais été fixées dans nos mémoires.

    C’est donc pour rendre visible cette ère mexicaine remarquable et invisible que Tomas van Houtryve a choisi de photographier le Far West à l’aide d’une chambre photographique à plaques de verre du 19ème siècle. Ses portraits des descendants directs d’habitants d’alors accompagnent, sous forme de diptyques, des prises de vue des paysages de l’ancienne frontière et des ruines de la période mexicaine.

     

    About the Lines and Lineage

    Lines and Lineage takes aim at America’s collective amnesia of history. The work addresses the missing photographic record of the period when Mexico ruled what we now know as the American West. To visualize the people and places from the remarkable yet unseen Mexican era, I chose to photograph the region with glass plates and a 19th-century wooden camera. Portraits of direct descendants of early inhabitants of the West—mestizo, Afro-Latin, indigenous, Crypto-Jewish—are paired with photographs of landscapes inside the original border and architecture from the Mexican period. Lines and Lineage lifts the pervasive fog of dominant Western mythology and makes us question the role that photographs—both present and missing—have played in shaping the identity of the West.

     

    À propos de Divided (English version below)

    Bien que les frontières puissent jouer un rôle important dans nos vies et avec notre sens de l’identité, ces frontières entre les pays sont impermanentes, artificielles et souvent absurdes. À travers le prisme de la politique contemporaine, les frontières nationales peuvent prendre des significations dramatiques et déformées.

    Divided, 2018, est une installation vidéo qui se concentre sur la répétition intemporelle des lignes de vagues de l’océan Pacifique. La frontière entre la Basse-Californie et la Haute-Californie remonte à 1848, lorsque l’armée américaine a saisi la moitié nord du Mexique. Au fil des ans, la frontière a été renforcée d’une ligne imaginaire à une clôture en une barrière en acier qui s’avance dans l’eau.
    Des lignes de vagues ont traversé l’océan Pacifique depuis des temps immémoriaux. Maintenant, cette barrière les sépare juste avant d’atteindre le rivage.

     

    About Divided

    Since Baja and Alta California were divided by the seizure of Mexican land by the United States military in 1848, a political boundary has jutted into the Pacific Ocean. Over the years, the border has been reinforced from a simple line to a fence to steel barrier. This single-channel video installation focuses on the timeless repetition of lines of waves as they crash perpendicular into the barrier. The collision of waves is mesmerizing, and we notice unified lines of waves that are divided in two.

     

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